ŠKODA FABIA RS Rally2 je již čtvrtým rally vozem FABIA, vyvinutým týmem ŠKODA Motorsport. Pozvali jsme si celkem sedm jezdců, kteří mají s těmito auty bohaté zkušenosti, aby nám řekli, jak se jim s jednotlivými vozy jezdilo a jak na ně vzpomínají. Přečtěte si, jak se soutěžní FABIA vyvíjela od vozu ŠKODA FABIA WRC přes nejúspěšnější vůz třídy Rally2 až po zbrusu nový vůz nejnovější generace.

Začněme od začátku, tedy s Tonim Gardemeisterem, který řídil vůz ŠKODA FABIA WRC.

Toni, podílel si se na vývoji vozu FABIA WRC, jaké to bylo poprvé usednout za volant?
Bylo to v roce 2003, takže je docela těžké si vzpomenout. Ale byla to zajímavá doba, protože to byl začátek něčeho nového. Přešli jsme z vozu OCTAVIA WRC na vůz FABIA WRC a já jsem byl tehdy opravdu nadšený. Do auta jsme vkládali velké naděje. Byly to opravdu velmi zajímavé časy.

V našem posledním rozhovoru si řekl, že OCTAVIA WRC je tvůj oblíbený vůz. Jaký byl největší rozdíl mezi FABIA WRC a OCTAVIA WRC?
OCTAVIA WRC je auto, které jsem měl hodně rád. Jasně, nebylo to vítězné auto, ale bylo velmi předvídatelné. Přesně jsem věděl, co udělá. Když jsme potom začali vyvíjet vůz FABIA WRC, z hlediska řízení to bylo úplně něco jiného.

Co se ti na voze FABIA WRC líbilo?
Vypadala hezky. Pořád si myslím, že to byl jeden z nejhezčích WRC vozů vůbec. Vyhovovala mi jeho velikost a také se mi líbilo to unikátní řazení s kulatými pádly na volantu. Byla to docela zábava.

Dalším jezdcem je Jan Kopecký, který jako jediný startoval na Mistrovství světa a Evropy se všemi soutěžními vozy FABIA.

Honzo, jaké to bylo za volantem vozu FABIA WRC na první světové rally?
Bylo to ve Španělsku v roce 2004 a upřímně řečeno, není to moc hezká vzpomínka. V té sezóně jsme vyhráli domácí šampionát a dostali první šanci ve světě. Skončilo to páteční havárií, ale byla to pro mě docela dobrá lekce.

Vyhovovala FABIA WRC tvému jízdnímu stylu lépe než OCTAVIA WRC?
Ano, s vozem OCTAVIA WRC jsme jezdili jen jednu sezónu. S vozem FABIA WRC jsem toho najezdil mnohem více. Bylo to pěkné auto s dobrou rychlostí, které mělo poměrně dost točivého momentu. Později, když jsme jezdili s podporou ŠKODA Motorsport, se nám podařilo dosáhnout dobrých výsledků. První větší úspěch se dostavil opět ve Španělsku, a to v roce 2006, kdy jsme skončili pátí. Tehdy jsme jeli na nových rychlostních zkouškách v okolí Salou a místní hladký, téměř okruhový asfalt mi opravdu vyhovoval. Dříve jsem jezdil na okruzích, takže mi to hodně pomohlo. O rok později jsme v Německu za silné podpory českých fanoušků skončili opět pátí. To už jsme jezdili s mechanickými diferenciály, respektive s diferenciály se stálým tlakem a auto s nimi fungovalo skvěle.

To byl konec WRC éry pro ŠKODA Motorsport. Začalo se však pracovat na novém projektu. Podílel si se na vývoji nového vozu třídy S2000?
Vlastně jsem se podílel už na vývoji vozu FABIA WRC, ale tam jsem dělal práci, kterou zkušení jezdci moc dělat nechtěli. Například při testování převodovky jsem celý den jezdil po polygonu sem a tam, jen jsem řadil a brzdil. Ale na vývoji vozu FABIA S2000 jsem se podílel od samého začátku.

Jak vzpomínáš na tuto generaci rallyového vozu FABIA?
Bylo to pro mě ideální auto. Když ho srovnám se svými prvními jízdami v pozdějším voze FABIA R5, bylo to něco jiného. FABIA S2000 bylo dokonale přesné auto na řízení, řídilo se jako motokára. S atmosférickým dvoulitrovým motorem, který měl úžasný zvuk. Tohle auto jsem měl opravdu rád.

Nejzkušenějším jezdcem s vozem ŠKODA FABIA S2000 v továrních barvách byl Juho Haninnen.

Juho, FABIA S2000 byla tvou první zkušeností s rally vozy ŠKODA, jak vzpomínáš na začátek spolupráce se ŠKODA Motorsport?
První kontakt byl na rally v Rusku v roce 2008. Po prvním dni jsem vedl a pak mě Jan Kopecký oťukával, zda bych v následujícím roce nejel za ŠKODA Motorsport. Moc jsem ho neznal a v soutěži jsem nad ním vedl. Myslel jsem si, že si dělá legraci. Tehdy jsem byl trochu na vážkách, ale později se ozvalo vedení a s Michalem Hrabánkem a Pavlem Hortkem jsme se nakonec poměrně rychle dohodli. Koncem roku jsem už testoval nový vůz FABIA S2000, což bylo ještě před homologací. Vlastně jsme toho natestovali docela dost.

Člověk byl v té době už zvyklý na přeplňované závodní vozy, ale FABIA S2000 měla atmosférický motor. Jak si se na tuto změnu adaptoval?
No, změna to byla velká, ale byl jsem tehdy mladší a přizpůsobil jsem se poměrně rychle. Pracovní otáčky atmosférického motoru jsou jiné, ale dalo se s ním docela dobře pracovat. FABIA S2000 se taky docela snadno řídila, což mi určitě během adaptace na atmosférický motor pomohlo.

FABIA S2000 měla poměrně malé okno, ve kterém měl motor optimální výkon, musel si při jízdě na hraně dávat velký pozor na správné řazení?
V pomalých rally bylo správné řazení asi trochu náročnější, protože jste neustále museli držet motor ve správných otáčkách. Ale v rychlých pasážích to bylo v pohodě. I když jste klesli pod spektrum pracovních otáček motoru, pořád tam nějaký výkon byl. Myslím, že to bylo v pořádku.

Juho, vyhrál si s týmem první velkou trofej v moderní éře. To musela být pořádná oslava, ne?
Ano, v roce 2010 jsme vyhráli titul v IRC. Byl to skvělý rok, hlavně proto, že se mi podařilo porazit Jana Kopeckého na asfaltu, což bylo možná víc než titul. Vzpomínám si hlavně na skvělou atmosféru v týmu i mezi jezdci. Na tratích jsem bojoval s Andreasem Mikkelsenem a Krisem Meekem a bylo to opravdu skvělé.

Po úspěšné spolupráci se ŠKODA Motorsport si naskočil do silnějších vozů WRC. Jak velká změna to byla?
S vozem S2000 jste měl na všechno více času, protože tehdejší WRC vůz byl téměř o dvě sekundy na kilometr rychlejší. Musel jsem se tedy hodně přizpůsobit.

Andreas Mikkelsen za volantem vozu FABIA S2000 sváděl souboje s Janem, Juhem a Krisem. Jak na to vzpomíná?

Andreasi, ty máš s FABIA S2000 bohaté zkušenosti. Jak vzpomínáš na tento vůz, se kterým si získal dva tituly v IRC?
Mám na něj skvělé vzpomínky. V letech 2009 a 2010 jsem s vozem FABIA S2000 odjel několik závodů. Podařilo se nám dosáhnout několika dobrých výsledků a v roce 2011 jsem dostal od ŠKODA UK příležitost startovat v šampionátu IRC. Byla to moje první šance řídit vůz připravený týmem ŠKODA Motorsport, protože právě v té době byla ŠKODA UK ze strany ŠKODA Motorsport podporována. Ale byl to děsivý začátek. Před Rallye Monte-Carlo jsme testovali více než 1000 kilometrů a já měl nehodu hned po 300 metrech první rychlostní zkoušky. To byl trochu průšvih. Rychle jsme to hodili za hlavu a v průběhu roku se to zlepšovalo. Byla to opravdu velká bitva s kluky, kteří jezdili na vysoké úrovni a nakonec jsme velmi těsně titul získali. Rok 2011 byl opravdu skvělý, do každé rally jsme šli naplno. Na to budu vždycky rád vzpomínat.

V roce 2012, během vývoje vozu Polo WRC, si jezdil ve voze FABIA S2000 společně v jednom týmu se Sebastienem Ogierem. To muselo být zajímavé závodění.
Ano, v roce 2012 jsme měli docela napilno. Absolvovali jsme se ŠKODA UK celý šampionát IRC a také několik rally pod hlavičkou Volkswagen Motorsport. S vozy FABIA S2000 připravovali svůj tým na Polo WRC, které mělo začít jezdit v roce 2013. Bylo to náročné, ale opět jsme slavili titul v IRC, takže to pro nás byla dobrá sezóna. Myslím, že nás to docela dobře připravilo na vstup do WRC.

Po čtyřech letech si se vrátil za volant nové generace rally vozu FABIA. Jak velký rozdíl bylo usednout po FABIA S2000 za volant přeplňované FABIA R5?
Můj návrat za volant rally vozu ŠKODA proběhl celkem hladce. Po čtyřech letech, kdy jsem naposledy řídil vůz S2000, mi FABIA R5 připadala velmi důvěrně známá. Výkon se více blížil tomu, na co jsem byl zvyklý z vozů WRC. FABIA S2000 a R5 se však řídily velmi podobně. Rychle jsem se cítil jako doma.

Později si vyhrál mistrovství světa v kategorii WRC2 s vozem ŠKODA FABIA Rally2 evo. Jak velký je rozdíl mezi oběma vozy z pohledu řidiče?
Ano, naposledy jsem řídil vůz FABIA R5 v roce 2017 a pak jsem se v roce 2020 vrátil za volant FABIA Rally2 evo. Vlastně jsou si dost podobné. Je tu pár vylepšení, ale předpisy se nezměnily, takže velký rozdíl není.

Jedním ze tří světových šampionů, které jsme si pozvali, je také Pontus Tidemand. Pontus v roce 2017 vyhrál kategorii WRC2.

Pontusi, v roce 2017 si získal titul, jak vzpomínáš na tento rok?
Do týmu ŠKODA Motorsport jsem nastoupil v roce 2015. Tým mi hned od začátku umožnil absolvovat spoustu rally a testů, což pro mě bylo skvělé. Byl to velký tým a já byl obklopen spoustou zkušených jezdců, jako jsou Esapekka Lappi a Jan Kopecký. Na začátku jsem udělal pár chyb, ale cítil jsem, že se rychle zlepšuju. Rok 2017 byl mým rokem. Všechno šlo překvapivě hladce. Je to určitě vrchol mé kariéry.

Zaujal mě také rok 2015, kdy si během sezony kombinoval vozy FABIA S2000 a FABIA R5. Nebylo obtížné přizpůsobit se vždy danému autu?
V tom roce jsem toho najezdil hodně, takže jsem se vždy rychle adaptoval. Vzpomínám si na svou první velkou rally s vozem FABIA R5, bylo to v Portugalsku v roce 2015. I když jsme předtím hodně testovali, měli jsme drobné technické problémy. Fascinovalo mě, jak i tento detail tým na dalším testu vyřešil a od té doby jsme žádné technické problémy neměli. Byla to dobrá ukázka toho, jak vážně celý tento sport berou. Žádný detail není tak malý, aby mu nevěnovali pozornost. Na roky strávené ve ŠKODA Motorsport vzpomínám velmi rád. Je to pro mě stále tak trochu rodina.

Byla nějaká rally nebo povrch, který ti ve voze FABIA R5 obzvlášť vyhovoval?
Jsem seveřan, takže mám raději sníh a šotolinu. Když jsem ale přišel do týmu ŠKODA Motorsport, dostal jsem dobrou asfaltovou školu od kluků, kteří jsou na asfaltu velmi rychlí. Tým mi dal možnost jezdit na asfaltu poměrně hodně, takže jsem se toho dost naučil. Absolvoval jsem také několik asfaltových rally v České republice. Díky tomu jsem se na asfaltu naučil pořádně jezdit a také pracovat s asfaltovými pneumatikami.

Vraťme se ještě podrobněji ke třetí generaci vozu FABIA, tedy k vozu ŠKODA FABIA R5. Jan Kopecký měl na jejím vývoji velký podíl.

Honzo, ty jsi tu byl od samého začátku. Jak složitý byl vývoj projektu FABIA R5 v letech 2013-2014?
Tým už měl s vývojem vozu FABIA S2000 bohaté zkušenosti, takže základ vozu byl od začátku dobrý. Pravidla třídy R5 se ale od S2000 dost liší, a to byl hlavní důvod, proč jsem byl zpočátku nadšený z motoru, který měl vyšší výkon i točivý moment. Jízdní vlastnosti se mi ale moc nelíbily. Vůz měl blíže k produkční kategorii N než S2000. Na autě jsme ale dál tvrdě pracovali a postupně se charakter R5 stával více "závodním". Nyní mohu říci, že se s ním opravdu dobře jezdí a je také velmi spolehlivé. V týmu ŠKODA Motorsport jsem od roku 2008 a z nespočtu rally, které jsme absolvovali, jsem musel odstoupit kvůli technickým problémům jen jednou.

Věděl si v té době, že vytváříte vůz, který bude v budoucnu tak úspěšný?
Od začátku bylo všem jasné, že musíme postavit vůz, který bude úspěšný, protože to byla cesta, jak udržet motorsport jako součást značky ŠKODA. Toni Gardemeister říkal, že dříve vozy neměly spolehlivost a rychlost a Michal Hrabánek, jako nový šéf ŠKODA Motorsport, to chtěl změnit. Proto byl tým kompletně obnoven a fungovalo to. Počet prodaných vozů nás samozřejmě překvapil, ale od začátku jsme chtěli udělat takhle dobrý vůz a hodně jsme na tom dřeli.

Nejmladším členem je tu dnes Emil Lindholm, který má bohaté zkušenosti s vozem FABIA Rally2 evo a podílel se i na vývoji nového vozu FABIA RS Rally2.

Když už mluvíme o vývoji, pro tebe byl vůz FABIA RS Rally2 prvním velkým vývojovým projektem pro ŠKODA Motorsport. Jak se ti líbilo být jeho součástí?
Opravdu mě to moc bavilo. Byl to můj první skutečný vývoj soutěžního vozu a skvělá příležitost spolupracovat s tak zkušeným a schopným týmem, jako je ŠKODA Motorsport. Za těch pár měsíců jsem se toho hodně naučil.

Jak velký pokrok vůz během intenzivního ročního testování udělal?
Je to téměř rok, co jsem poprvé řídil nový vůz. Hned jsem cítil DNA předchozího vozu, takže jsem si na nový vůz zvykl poměrně rychle. Od samého začátku jsem se v něm cítil skvěle. Celý vývoj byl skutečně o detailech, které ovlivňují rychlost a spolehlivost vozu. Někdy to nebylo jednoduché, ale myslím, že jsme to zvládli docela dobře.

Na jakém povrchu se ti FABIA RS Rally2 líbila nejvíc?
Auto jsem si užíval na všech površích, ale nejvíce jsem si užil zimní test ve Finsku. To bylo skvělé.

Je nějaký zvláštní moment z testování, který se ti vryl hluboko do paměti?
Myslím, že jsme všichni zažili hned několik zajímavých momentů. Teď mě napadá třeba setkání s párem sobů ve Finsku, kteří byli opravdu blízko nás.

Součástí vývojového týmu nového vozu byl i zkušený Kris Meeke. Pro něj to byla zcela nová zkušenost se soutěžním vozem této třídy.

Krisi, byl vývoj nového vozu tvou první pořádnou spoluprací se ŠKODA Motorsport?
Poprvé jsme byli v kontaktu zhruba v roce 2005. Krátce jsem se s vozem FABIA WRC svezl při testování na Rallye Monte-Carlo. Pak jsem proti nim bojoval v IRC, kde jsem v roce 2009 získal titul, a jednali jsme se ŠKODA Motorsport o sedačce pro rok 2010. Nakonec to nevyšlo, takže tento vývoj byl mojí první opravdovou spoluprací.

V některém z předchozích rozhovorů jsi řekl, že s vozy třídy Rally2 nemáš moc zkušeností. Dělal jsi nějaké srovnávací testy? V čem je nové auto lepší než to staré?
To je pravda, ale mám zkušenosti s řadou jiných rally vozů a všechny mají pedály a volant a člověk se v nich snaží jet co nejrychleji. Do tohoto projektu jsem šel s čistou hlavou a svým názorem na to, jak se v autě cítím. Myslím, že to inženýři ocenili. Srovnání pro mě bylo zajímavé, protože jsem nezávodil ve starém autě jako Jan, Andreas a Emil. ŠKODA Motorsport má neuvěřitelné zkušenosti se stavbou a vývojem vozů Rally2, tým na nich najel obrovské množství kilometrů a je to určitě znát. Překvapilo mě, že od první jízdy bylo nové auto absolutně spolehlivé. Rozdíl jsem cítil třeba v podvozku. Působí pevněji, můžete na auto více zatlačit, můžete se do něj více opřít, a to je rozdíl oproti starému autu. Je to hodně vidět například ve Finsku nebo na asfaltu ve Španělsku. Je to opravdu výhoda. S předpisy pro třídu Rally2 je těžké udělat nějaký výrazný pokrok, ale ty detaily, o kterých mluvil Emil, budou podle mě hrát zajímavou roli. Uvidíme na rychlostních zkouškách.

Chtěl bys něco vzkázat jezdcům, kteří s tímto vozem pojedou?
Užijte si to! Je to úplně nové auto, ale všichni jsme se tady snažili do vývoje vložit to nejlepší, co umíme. Doufáme, že bude rychlé a odolné a že posbírá alespoň tolik trofejí jako minulá generace.

Na závěr bych rád požádal i ostatní vývojové jezdce o dojmy z jízdy s novým vozem FABIA RS Rally2. Co se vám na něm nejvíce líbí?

JAN: Motor. Ten je opravdu skvělý. Má výkon už od nízkých otáček a jedničku téměř nepotřebujete. Pouze v opravdu ostrých zatáčkách. Auto je velmi stabilní a velmi přesně se řídí.

ANDREAS: Je to jiné auto. Vzpomínám si, že když jsem přešel z FABIA S2000 na FABIA R5, cítil jsem se podobně. Nejvíc se mi líbí lepší stabilita ve vyšších rychlostech. S tím jsem v minulé generaci vždycky trochu bojoval, ale nové auto se ve vyšších rychlostech cítí velmi dobře. Myslím, že ve Švédsku nebo Finsku to bude velká výhoda. Motor se lépe ovládá, protože má širší spektrum pracovních otáček. V ostrých zatáčkách můžete jet na druhý rychlostní stupeň, což šetří čas. Uvnitř se cítíte jako ve skutečném závodním autě, a to je dobře.

EMIL: Pro mě je největším rozdílem také motor. Točivý moment v nízkých otáčkách je opravdovým zlepšením. Máte pocit, že máte pod kapotou větší motor. Můžete mít vyšší převodový stupeň a tím pádem jet rychleji v zatáčkách. A musím říct, že také skvěle vypadá. Moderně a rychle.

Poznámka: Vůz ŠKODA FABIA R5 a jeho vylepšená verze ŠKODA FABIA R5 evo byly v roce 2020 přejmenovány na ŠKODA FABIA Rally2 a ŠKODA FABIA Rally2 evo. Jedná se tedy stále pouze o dva vozy. V tomto článku najdete pojmenování těchto aut v závislosti na čase, o kterém daný jezdec hovoří.