Slavný soutěžní jezdec Colin McRae se před jedenácti lety dohodl na spolupráci s týmem ŠKODA Motorsport a v jeho barvách absolvoval dva podniky FIA Mistrovství světa v rally (WRC).

Jednalo se o poměrně překvapivý návrat, neboť na konci sezóny 2003 McRae svou vrcholovou soutěžáckou kariéru oficiálně ukončil. Přestože se dál účastnil významných světových závodů včetně čtyřiadvacetihodinovky v Le Mans nebo Rally Dakar, nic nenasvědčovalo tomu, že by mohl vyslyšet volání široké motoristické veřejnosti a vrátit se na tratě klasických automobilových soutěží.

Colin McRae / Nicky Grist, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005
Colin McRae / Nicky Grist, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005

Tým ŠKODA Motorsport se tudíž postaral o jisté překvapení, když oznámil, že se s Colinem McRaem a jeho dlouholetým navigátorem Nickym Gristem dohodli na účasti této posádky s vozem ŠKODA FABIA WRC na Britské rally 2005. Přestože se jednalo o Colinův první start na světové rally téměř po dvou letech, obsadil Skot sedmé místo absolutně a soutěž si velice užil, stejně jako závodění před nadšeným domácím publikem.

Pro celý tovární tým ŠKODA byl skvělý výkon legendárního jezdce velkým povzbuzením, proto obě strany projevily zájem o prodloužení kontraktu i na závěrečný podnik světového šampionátu 2005, jímž byla Australská rally.

Colin McRae / Nicky Grist, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005
Colin McRae / Nicky Grist, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005

Ukázalo se, že McRaeův optimismus nebyl přehnaný, neboť bývalý mistr světa předvedl jeden z nejnezapomenutelnějších výkonů své kariéry. Do soutěže sice vstoupil opatrněji a po třetí rychlostní zkoušce byl desátý, ovšem na čtvrtém testu se blýskl druhým nejrychlejším časem, což jej v celkovém pořadí posunulo na šestou pozici. Od té chvíle McRae doslova létal.

Z vozu FABIA WRC vymáčkl jeho maximum, naplno využil svých zkušeností a připsal si sérii vynikajících časů na jednotlivých „erzetách“. Po první etapě byl průběžně třetí a druhý den si ještě o příčku polepšil.

Colin McRae / Nicky Grist, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005
Colin McRae / Nicky Grist, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005

Drobné zaváhání na začátku závěrečné etapy sice znamenalo pokles na třetí místo, ale na průběžně druhého Harriho Rovanperu ztrácel po třetí ze šesti nedělních zkoušek jen několik sekund. Finský jezdec později připustil, že sám nevěřil, že by mohl Colina za svými zády udržet až do cíle.

McRae byl na cestě k dosud nejlepšímu výsledku značky ŠKODA v soutěži mistrovství světa v rally, jenže pouhé tři rychlostní zkoušky před koncem přišla sportovní pohroma. Problémy při výměně spojky donutily Skota odstoupit. Byla to smutná tečka za skvělým výkonem vynikajícího jezdce, který si závodění na nejvyšší úrovni opět náramně užíval.

Colin McRae, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005
Colin McRae, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005

McRae si od lidí působících v šampionátu i kolem něj vysloužil obrovské uznání nejen díky svému výkonu, ale i díky způsobu, jakým dokázal reagovat na smolný konec. Vydal se do nedaleké irské hospůdky, kde si objednal pintu piva, sledoval vyvrcholení rally a přátelsky naladěn poskytoval rozhovory novinářům.

Přestože šťastný konec, v jaký McRae a tým ŠKODA Motorsport doufali, se tentokrát nekonal, právě tato soutěž ukázala, že FABIA WRC může bojovat s absolutní špičkou světového šampionátu. A pokud jde o zhodnocení Colinova výkonu, patří závěrečné slovo jeho tehdejšímu spolujezdci Nickymu Gristovi, neboť sám Colin už bohužel není mezi námi.

Colin McRae / Nicky Grist, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005
Colin McRae / Nicky Grist, ŠKODA FABIA WRC, ŠKODA Motorsport. Telstra Rally Australia 2005
Tato stránka používá cookies

Více informací o zpracování Vašich osobních údajů na jejich základě a o Vašich právech naleznete v Informaci o zpracování osobních údajů prostřednictvím cookies a jiných webových technologií. Níže můžete udělit souhlas se zpracování osobních údajů rovněž pro uvedené účely / uvedený účel.