Sezonu 2017 zahájil Vincent Verschueren velmi dobře. Na úvodní Rally van Haspengouw sice zpočátku dominoval jeho soupeř Kris Princen, který si vybudoval mírný náskok, ale na posledních čtyřech rychlostních zkouškách zvolnil, čehož se snažil využít mocně dotahující Verschueren, jenž vyhrál dvě ze tří posledních „erzet“ a do cíle dorazil jako druhý s odstupem pouhých 4,8 sekundy za vítězným Princenem, jenž řídil další vůz FABIA R5.

Vincent Verschueren / Veronique Hostens, ŠKODA FABIA R5, Duindistel. Rally van Haspengouw 2017 (Foto: BRC Media)
Vincent Verschueren / Veronique Hostens, ŠKODA FABIA R5, Duindistel. Rally van Haspengouw 2017 (Foto: BRC Media)

Na následující deštivé Spa Rally ztratil Verschueren více než tři minuty kvůli chybě na prvním měřeném úseku. Od té chvíle jel rychle a vyrovnaně, jenže defekt dvou kol v polovině druhé etapy znamenal další časové manko, čítající tentokrát dvě a půl minuty. S náročnými podmínkami soutěže si neporadilo 34 posádek, ale Verschueren mezi nimi nebyl. Svůj vůz FABIA R5 dovezl až do cíle a jeho úsilí bylo odměněno. Princen znovu vedl, ovšem na posledním testu udělal kotrmelec a musel odstoupit, zatímco Cédric Cherain sice dorazil do cíle jako první, jenže následně byl kvůli použití nedovolených pneumatik diskvalifikován. Díky tomu se Verschueren posunul na druhou příčku v konečném hodnocení soutěže a ujal se vedení v šampionátu.

Vincent Verschueren / Veronique Hostens, Duindistel. Spa Rally 2017 (Foto: BRC Media)
Vincent Verschueren / Veronique Hostens, Duindistel. Spa Rally 2017 (Foto: BRC Media)

A po třetím podniku sezony si pozici leadera ještě upevnil, když na TAC rally zaznamenal první vítězství své kariéry v rámci belgického mistrovství. Fanoušci byli svědky další napínavé bitvy mezi Verschuerenem a Princenem. Vincent vyhrál osm ze čtrnácti rychlostních zkoušek, na všech dalších byl druhý a v průběžném pořadí soutěže vedl od startu až do cíle, přestože Kris nikdy nezaostával o víc než o pár sekund. V konečné klasifikaci oba dělilo pouhých osm vteřin. Premiérová výhra byla pro Verschuerena o to sladší, že ji vybojoval na své domácí rally.

Na Rallye de Wallonie sahal Verschueren opět po špičkovém výsledku, když dlouho bojoval o vedení s Kevinem Abbringem. Jenže defekt pneumatiky na RZ 20 srazil pilota vozu ŠKODA na čtvrtou příčku. Na stupně vítězů se opět vyhoupl až po závěrečné „erzetě“, kterou vyhrál a díky tomu v celkovém součtu o půl sekundy porazil Guillauma Dilleye, jehož odsunul na čtvrtou pozici.

Vincent Verschueren / Veronique Hostens, ŠKODA FABIA R5, Duindistel. Rallye de Wallonie 2017 (Foto: BRC Media)
Vincent Verschueren / Veronique Hostens, ŠKODA FABIA R5, Duindistel. Rallye de Wallonie 2017 (Foto: BRC Media)

Jak důležitý byl každý bod získaný navíc, se ukázalo hned při následující Sezoens Rally. Verschueren sice dvanáct rychlostních zkoušek vedl, ale pak musel po havárii odstoupit. Body nezískal ani na Ypres Rally, neboť v belgickém šampionátu si jezdci vybírají jednu soutěž, z níž se jim body do konečného hodnocení sezony nezapočítávají. A Verschueren „vypustil“ právě Ypres. Ačkoliv soutěž dokončil na druhém místě v hodnocení domácích posádek a na třetí příčce celkově, do tabulky šampionátu si žádné body nepřipsal. Kvůli tomu klesl na druhou pozici průběžného pořadí se čtyřbodovým odstupem od nyní vedoucího Krise Princena.