Pontus Tidemand hájí barvy týmu ŠKODA Motorsport od roku 2015 a od počátku sezony 2016 spoléhá na diktát svého navigátora Jonase Anderssona. V prvním roce svého působení v barvách továrního týmu ŠKODA vyhrál FIA Asijsko-pacifické mistrovství v rally (APRC). Letos, ve své třetí sezoně ve službách mladoboleslavského týmu, se stal celkovým vítězem šampionátu WRC2.

Sezonu 2017 zahájil na Rallye Monte Carlo, kde však nebojoval o body do šampionátu WRC2. Jedenácté místo celkově přesto bylo vynikajícím povzbuzením před ostrým startem Pontusova hlavního programu.

Boj o titul pro Tidemanda začal na Švédské rally. Před zraky domácích fanoušků chtěl Švéd odčinit porážku z předchozího roku, kdy mu vítězství uniklo o pouhých 14,7 sekundy. Tentokrát sice začal opatrněji, ovšem následně zcela dominoval. Vedení se ujal po čtvrté rychlostní zkoušce, od té chvíle prakticky neměl rovnocenného soupeře a jel si pro vítězství. Připsal si nejrychlejší časy na deseti ze sedmnácti testů a do cíle dorazil s náskokem 51,8 sekundy před nejbližším ze svých pronásledovatelů.

Pontus Tidemand / Jonas Andersson, ŠKODA FABIA R5, ŠKODA Motorsport. Rally Sweden 2017
Pontus Tidemand / Jonas Andersson, ŠKODA FABIA R5, ŠKODA Motorsport. Rally Sweden 2017

Před třetím podnikem sezony v Mexiku se Tidemand dělil o vedení v průběžném pořadí WRC2 s týmovým kolegou Andreasem Mikkelsenem, který vyhrál Rallye Monte Carlo. Na Mexické rally startoval Pontus poprvé a na rozdíl od Švédska neměl vše výhradně jen ve svých rukou. Tentokrát sváděl dramatickou bitvu s Ericem Camillim a oba jezdci se několikrát vystřídali na vedoucí pozici. Tidemand však skvěle zvládl dvě poslední „erzety“ a nakonec svého soupeře porazil o 42,7 sekundy.

Mikkelsen znovu zvítězil na Tour de Corse, zatímco Tidemand tuto soutěž vynechal, a to znamenalo, že se oba opět dělili o vedení v šampionátu. Se situací ale měla zamíchat hned následující Argentinská rally. I tady jel Švéd poprvé, nicméně podal vynikající výkon a připsal si třetí vítězství ve WRC2 v řadě. Do cíle dorazil s náskokem deseti minut a jedenácti sekund, díky získaným bodům se osamostatnil na čele průběžného hodnocení WRC2 a od té chvíle už první příčku neopustil.

Pontus Tidemand / Jonas Andersson, ŠKODA FABIA R5, ŠKODA Motorsport. Rally Argentina 2017
Pontus Tidemand / Jonas Andersson, ŠKODA FABIA R5, ŠKODA Motorsport. Rally Argentina 2017

Italskou rally na Sardinii Švéd vynechal a do šampionátu se vrátil na Polské rally. V Mikolajkách jeho vítězná série skončila, když obsadil druhé místo za Olem Christianem Veiby, jenž s dalším vozem FABIA R5 vybojoval své premiérové vítězství ve WRC2. O šanci na vítězství přišel Tidemand kvůli defektu ve druhé etapě a vydatnému dešti, který mu již poslední den nedovolil ztrátu smazat. Navzdory tomu si připsal další důležité body a upevnil si vedení ve WRC2, když před nyní druhým Veibym měl k dobru již padesát bodů.